Goal

To understand the human obligation toward animal companions—pets and working, or service, animals.

Content

The primary focus of this unit is domesticated companion animals, primarily those we call pets. Students will be asked to think about what defines a pet, why we keep pets, and how to care for them. A secondary focus of the unit is the role of working animals in different situations including companion service animals such as guide, medical alert, and other kinds of service dogs, as well as therapy cats. In this unit:

  • Students will recognize the physical and emotional needs of animals who are pets. Students will develop character and a sense of responsibility by learning that pets require care and protection.
  • Students will develop empathy for animals by seeing how their own needs and happiness are similar to those of animals. Students will become aware of the special body language of some domestic animals/pets (cats, dogs, and rabbits).
  • Students will learn about the different ways in which working, or service, animals help people in need.
  • Students will explore ways in which other cultures treat animals. Students will understand that in our society inhumane treatment of animals is against the law, and they will learn what they can do to help animals in such situations.

Click here to view California Standards Alignment.

Next: Lessons & Videos

Suggested Format

  • Engage students with the readings and discussions on the topics Safety Around Pets, Pets’ Body Language, and Working Animals.
  • Watch Mow Wow’s animated movie with the students.
  • Follow the movie with questions, discussion, and activities.
  • Use the reading “¿Qué es lo que necesitan los perros?”  to teach students about the special needs of our canine companion animals.
  • Close the lesson with a poem. (See Enrichment)

Let’s Begin!

Mow Wow Movie

Prior to showing your students the animated feature Los animales también tienen emociones, ask your students to tell you what a companion animal is. Your students might reply that companion animals are pets. Who in the class has a pet? How many and what kind? What are their names? Do they know that some animals are working animals and perform important tasks?

You may want to distribute the handouts and have students read: 

You can direct your students to the following sites about cat and dog body language:

Accompanying activities can be found under the “Enrichment” tab.

Los animales también tienen emociones (38 seconds)

This video can be projected through a classroom computer, or alternately, screen shots of the video can be printed for classroom use.

Watch

Focus of the Discussion

The animated movie focuses on pets and their need for proper care and sustained attention. Part of caring for pets is realizing that they have feelings and that their emotional life needs care and attention too. In return, pets provide wonderful and important companionship and enrichment to people.

Below are questions that will spur student discussion. Suggested discussion points and background information related to the movie appear in italics following each question.

Discussion Questions/Versión en español

Note: Glossary words appear in bold

Pregunta 1.

¿Qué muestra el video? De los dos perros, ¿cuál se ve feliz y cuál está triste? ¿Qué sentimientos tienen los animales?

El video muestra dos formas diferentes en que se trata a los perros. Los perros son animales sociales—son nuestros compañeros y sufren cuando están solos durante largos períodos de tiempo y no tienen el cuidado y compañía humana que necesitan. Pueden desarrollar comportamientos desagradables, como ladrar demasiado y otras formas de agresión. Encerrarlos, especialmente el encierro solitario, es una forma de abuso, tal como es atar a los perros a una cerca o una estaca clavada en la tierra, limita sus movimientos y el contacto con otros. Muchas veces este tipo de tratamiento produce comportamientos hostiles hacia los humanos.

En el video, al perro que está en el jardín le hacen falta la compañía y la atención de la muchacha que le está dando de comer, pero ella está demasiado distraída con su celular como para pensar en jugar con él. Él se siente muy solo. En cambio, el perro que vive en la casa con su familia cuenta con la compañía de su cuidador—el muchacho que está jugando con él—y recibe mucho cariño. Además, los perros necesitan hacer ejercicio, lo que los mantiene felices y sanos. El perro que vive en la casa con su familia hace mucho más ejercicio que el que está atado afuera.

Pregunta 2.

Describan un día en la vida de un perro feliz: si ustedes fueran perros, ¿cómo quisieran que sus familias humanas los trataran?

Un perro feliz jamás sufriría el descuido. Recibiría la atención de su familia humana y podría contar con la compañía de otro amigo perro. Jamás se sentiría solo.

Un perro feliz podría hacer ejercicio y tendría el sustento necesario—comida y agua—con regularidad para poder crecer y mantenerse muy bien. Su familia se encargaría de educarlo o mandarlo a clases de obediencia para que fuera más amable con ella—aprendería, por ejemplo, a obedecer órdenes y a dejar de subirse a la gente.

Note: The video In the Company of Dogs (also referenced in Suggested Online Resources, and available only in English) shows students how to best care for dogs, including providing exercise and veterinary care. Also helpful is Tips de un veterinario, a video from Mexico.

Pregunta 3.

Si ustedes tienen mascotas, dígannos cómo les avisan sus mascotas que necesitan algo.

En el video, los dos perros muestran en formas evidentes sus sentimientos. El perro triste que está atado en el jardín mantiene bajas sus orejas y cabeza. Ésta es una señal de que no está feliz. Un perro feliz menea la cola y parece alerta.

Note: Dogs’ body language is somewhat more complex than the explanation given above. Children are very interested in learning how dogs communicate with people and other dogs. Activity 3 is dedicated to teaching students about the ways in which dogs convey their feelings through body language and how body language can give us cues about how best to behave around dogs.

Un gato feliz ronronea y se apoya en la pierna de su persona o se tira patas arriba para indicar que está feliz. Un gato que no está feliz podría echarse las orejas para atrás y gruñir o podría esconderse (por ejemplo, debajo de la cama) durante largos períodos de tiempo. También podría hacer lo mismo si se siente enfermo.

Note: The body language of cats is more complex than the examples provided above. Children are very interested in learning how cats communicate with people and with other cats. Activity 6 is dedicated to teaching students about the ways in which cats convey their feelings through body language and how body language can give us cues about how best to behave around cats.

Los conejos son codiciados también como compañeros animales y puede que sus estudiantes tengan uno o más conejos en casa como mascotas. Las acciones físicas de los conejos nos indican cómo se sienten. Muestran que están contentos tirándose patas arriba o de un lado, a veces cerrando los ojos al mismo tiempo. Podrían moverse las orejas y luego dar un pequeño salto. Los conejos que no están contentos o están asustados podrían dar golpes al suelo con una de sus patas traseras y huir o darse la vuelta y en un movimiento rápido extenderse las patas traseras. Los conejos encerrados en jaulas pequeñas tampoco están contentos porque necesitan más lugar.

Pregunta 4.

¿Qué es lo que necesitan los perros, gatos, conejos y otros tipos de mascotas para ser sanos y felices? ¿Qué necesitan ustedes para ser felices? ¿Tienen ustedes y sus mascotas las mismas necesidades?

Las respuestas pueden incluir: agua y comida (sustento), un lugar para refugiarse del mal tiempo, un lugar seguro y cómodo para comer y dormir y atención y cuidado físico. Sus estudiantes reconocerán estas condiciones como las esenciales para que ellos también tengan un hogar feliz.

Note: This is a good juncture to use the reading “¿Qué es lo que necesitan los perros?”  to teach students about the special needs of our canine companion animals. Activity 4 explores use of this reading and its accompanying worksheet “Preguntas—¿Qué es lo que necesitan los perros?”

Pregunta 5.

¿Y otros tipos de mascotas como hámsters, aves o peces? ¿Qué necesitan estas mascotas para ser felices? ¿Creen ustedes que los hámsters pueden sentirse felices o tristes? ¿Y las aves y los peces?

Las respuestas deben ser semejantes a las de la pregunta 4: agua y comida (sustento), un lugar para refugiarse del mal tiempo, un lugar seguro y cómodo para comer y dormir y atención y cuidado físico.

Anime a sus estudiantes que tienen hámsters y peces a compartir con la clase las necesidades y comportamientos de estas mascotas. Los hámsters y las aves muestran que están enfermos o tristes quedándose quietos (eso es, cuando no están dormidos), escondiéndose o negándose a comer. Pídales a sus estudiantes que describan lo que hacen para ayudar a estas mascotas.

Pídales a sus estudiantes que tienen peces que describan al resto de la clase cómo saben que sus peces no están bien o parecen tristes. Pídales que describan lo que hacen para mantener sanos a sus peces.

Ask your students who have fish to tell the class how they know when their fish are not well or appear to be unhappy. Ask them to describe what they do to help keep their fish healthy.

Note: Activity 7 gives students the opportunity to learn about less common household pets such as rabbits, hamsters, gerbils, birds, and fish. The books about pet care that we recommend in Suggested Books provide a wealth of information for students working on this activity.

Pregunta 6.

¿Por qué se dejaría a los perros atados con cadena en el jardín? ¿Son malas personas las que dejan a sus perros atados en el jardín? ¿Practican una forma de crueldad hacia los animales? ¿Por qué sí o no?

Respuestas posibles: el perro siempre está de mal humor; el perro ensucia la casa; o el dueño es una mala persona o simplemente una persona que no tiene noción de cuál es el mejor tipo de tratamiento para los perros.

Abra la discusión para incluir ejemplos y definiciones de la crueldad hacia las mascotas y otros animales domesticados. Algunas respuestas posibles: privar a un animal de cuidado básico—agua, comida y un lugar seguro para vivir—y tratamiento veterinario; hacerle daño a un animal; no darle al animal oportunidades de ejercicio sin peligro. Pregúnteles a sus estudiantes qué es lo que ellos pueden hacer si se enteran de instancias de abuso de animales. Ponga énfasis en que, para protegerse a sí mismos, no deben confrontar en forma directa a quien crean que maltrata a los animales. Más bien deben informarles a sus padres o a sus maestros sobre la(s) instancia(s) de abuso o comunicarse con el refugio de animales local para recibir consejos. Proporcióneles el teléfono y/o el sitio en Internet del refugio de animales de su localidad. Pregúnteles qué es lo que creen que los oficiales de control de animales hacen al enterarse del posible abuso de animales (multar a los ofensores o avisarles que desistan, trasladar al animal a un lugar sin peligro).

Pídales a sus estudiantes que describan el trato humano de los animales mascotas. Respuestas posibles incluyen: ofrecerle a una mascota un buen hogar dentro de la casa; proporcionarle una alimentación buena y sana y acceso a agua potable todo el día; llevarla con el veterinario para atención veterinaria de rutina (revisiones anuales, vacunas) y tratamientos cuando está enferma; darle oportunidades para hacer ejercicio sin lugar a peligro; mostrarle que la quieren y la cuidan bien. Explique que “ser humano” significa “tener bondad o caridad para otros”. El trato humano de los animales implica que los respetemos y hagamos todo lo posible para mantenerlos libres de peligro y daño, y el trato humano de los animales abarca a todos los animales, tanto los salvajes y los de granja y de trabajo como las mascotas.

Note: The worksheet “¿Qué quiere decir ‘humano’?” focuses on words from the Mow Wow Glossary to reinforce the concept of humane treatment vs. cruelty toward animals. Activity 8 encourages the students to meet with local animal control officers and engage them in a discussion about their job duties and, specifically, what the officers do to prevent animal cruelty.

Pregunta 7.

¿Qué tipos de mascotas viven dentro de la casa todo el tiempo? ¿Por qué es mejor guardar a una mascota dentro de la casa? ¿Hay algunas mascotas que viven afuera? ¿Cuáles son?

Son cada vez más las personas que guardan a sus mascotas dentro de la casa porque los animales están más seguros en la casa, protegidos de otros animales salvajes depredadores, automóviles y otros tipos de vehículos o personas mal intencionadas. A las aves se las puede guardar en forma temporal en jaulas que permiten que se muevan con soltura. No deben guardarse afuera durante la temporada fría o en otras condiciones de mal tiempo o en lugares en que otros animales como gatos o perros pueden asustarlas. Los animales que viven dentro de la casa no corren el peligro de sufrir accidentes causados por automóviles u otros vehículos. Si las personas permiten que sus gatos y perros mascotas salgan, deben asegurar que no salgan de un patio o jardín cercado del cual es imposible escaparse. Si los perros o gatos salen del patio o jardín o éste no está cercado, sus personas deben acompañarlos y ponerles una correa (perros) o un arnés (perros y gatos). Estas medidas impiden que las mascotas se escapen.

Son cada vez más las personas que consideran a sus mascotas miembros de la familia. Los tipos de animales que viven dentro de la casa incluyen conejos, gatos, perros, conejillos de las Indias, hámsters, jerbos, ratones, ratas, peces, víboras, lagartijas (gecos, iguanas y reptiles parecidos) y aves (pericos, periquitos, ninfas, canarios, pinzones).

Algunos animales domésticos de granja también considerados mascotas pasan la mayor parte de su vida afuera. Estos animales incluyen caballos, ponis, vacas, cerdos, cabras, ovejas, patos, gansos y gallinas. Pregúnteles a sus estudiantes si ellos o si otras personas que ellos conocen tienen uno o más de estos animales como mascotas. Pídales que describan la mejor forma de cuidar a estos animales. Respuestas posibles incluyen: alimentarlos con una dieta apropiada, hacer visitas regulares al veterinario, asegurar que tengan suficiente lugar para hacer ejercicio; y mostrarles bondad y amor. Pregúnteles a sus estudiantes qué tipo de dieta sería apropiado para cada uno de estos animales.

Pregunta 8.

¿Por qué les damos nombres a nuestras mascotas? ¿Por qué inventamos con frecuencia nombres especiales para nuestras mascotas en vez de ponerles nombres de humanos comunes y corrientes?

Al reconocer que los animales son individuos, compañeros y amigos nos parece natural que les ponemos nombres. ¡Nos encanta elegir un nombre para un nuevo amigo mascota! Pregúnteles a sus estudiantes sobre los nombres de sus mascotas. ¿Por qué eligieron estos nombres? ¿Representan características en particular de las mascotas? ¿Son nombres inventados o nombres comunes y corrientes que usan las personas? ¿Responden sus mascotas a sus nombres? ¿Cómo responden?

Note: Activity 8 gives the students the opportunity to explore favorite as well as unusual pet names.

Pregunta 9.

¿Por qué nos gusta tener mascotas?

Los animales nos dan compañía y compañerismo. No discuten con nosotros ni provocan relaciones desagradables. Son cariñosos y en muchas ocasiones parecen mostrar su aprecio por el cuidado que reciben. Se ha dicho que los animales, al ser tratados en forma humana, les ofrecen a sus personas un amor incondicional. Muchas personas descubren una sensación de seguridad y felicidad en la amistad que comparten con sus compañeros animales. Hay estudios que comprueban que las personas que disfrutan de la compañía de mascotas por lo general sufren menos de enfermedades como la ansiedad, la depresión y la alta presión arterial—en verdad, las mascotas nos ofrecen una presencia calmante, reconfortante.

Pregúnteles a sus estudiantes qué es lo que sienten cuando sus mascotas los “besan”, lo que decimos cuando nuestros gatos o perros nos lamen o mordiscan suavemente para mostrarnos que nos quieren. Pregúnteles que describan otras formas en que sus mascotas les muestran su amor o aprecio.

Note: The readings about dogs and cats’ body language are good references to teach your students the ways in which their pets show them love or appreciation and the ways in which they communicate other feelings. Click here for a site that describes cats’ body language.

Pregunta 10.

¿Qué es un animal domesticado o (doméstico)?

Los animales domesticados dependen de las personas para el cuidado. Los animales de granja y las mascotas, como los perros, gatos y caballos, son ejemplos de animales que han sido domesticados. Pregúnteles a sus estudiantes si pueden dar otros ejemplos de animales domesticados. Algunas respuestas posibles para mascotas incluyen: ratas, ratones, reptiles, peces y conejos. Algunas respuestas posibles de animales de granja incluyen: ponis, vacas, cerdos, cabras, ovejas, patos, gansos y gallinas.

Explíqueles a sus estudiantes que de vez en cuando parece que los animales salvajes son amaestrados (como mascotas), pero no son animales domesticados y pueden volver a ser salvajes. Hay cada vez más leyes que prohíben tener animales salvajes como mascotas. Reafirme la idea de que las leyes protegen tanto a las personas como a los animales salvajes—se aprobaron esas leyes para mantener a salvo a las personas y asegurar que las necesidades de los animales salvajes se cumplan siempre y cuando vivan en hábitats que se adecúen de la mejor manera a esas necesidades.

Pregunta 11.

¿Todos los animales domésticos son mascotas? ¿Qué pasa con los animales como los perros guía para ciegos o perros guardianes? ¿Por qué alguien podría tener un gato además de una mascota?

¿Qué necesita un perro o un gato que trabaja? ¿Los perros y gatos que trabajan tienen las mismas necesidades que las mascotas? ¿Qué tipo de trabajos hacen los animales para las personas? 

¿Han estado sus estudiantes en contacto con un animal de servicio o conocen a alguien que tiene un animal de servicio? ¿En qué se diferencian los animales de servicio y en qué se parecen a las mascotas? ¿Sus estudiantes saben que los animales de servicio necesitan estar certificados?

Note: The reading “Perros de servicio, perros de terapia y animales de apoyo emocional” provides students with basic definitions and important differences among these kinds of working animals. Activity 9 gives students the opportunity to meet people who train service and therapy dogs and learn about how the dogs are trained as well as ask questions.

Dígales a sus alumnos que algunos animales de compañía pueden ser animales de trabajo o de servicio.

Los animales de servicio tienen trabajos que hacer. Son animales domesticados que viven con personas y les muestran amor y cuidado, son amorosos. Los animales de servicio tienen las mismas necesidades que las mascotas: atención veterinaria programada regularmente, una buena dieta, ejercicio y un trato humano. Sin embargo, los perros de servicio que ayudan a los discapacitados no son mascotas: no debemos acariciar, hablar o distraer o molestar a un perro de servicio que trabaje.

Más información sobre los animales de servicio

Pregunta 12.

En otros países y culturas, ¿la gente tiene los mismos sentimientos por sus mascotas y animales de trabajo que nosotros tenemos en Estados Unidos? ¿Cuáles podrían ser algunas diferencias?

Explíqueles a sus estudiantes que existen muchos factores que determinan los sentimientos de las personas por sus animales y estos sentimientos se difieren de una cultura en otra. Pregúnteles a sus estudiantes si son conscientes de estas diferencias y pídales que den ejemplos. Los ejemplos de sus estudiantes podrían incluir: las personas que yo conozco creen que es muy importante que los niños vean nacer a cachorritos o gatitos; algunas personas no tienen suficiente dinero como para darles comida y cuidado veterinario a sus animales; algunas personas creen que los animales son “sucios”. Explique que las circunstancias en otros países pueden ser diferentes de las nuestras y que estas circunstancias—pobreza, falta de educación formal, creencias religiosas—contribuirán a sus ideas sobre animales y su comportamiento con ellos. Reafírmeles que la crueldad hacia otros—tanto hacia personas como hacia animales—se considera inmoral, no importe cuáles sean las circunstancias.

Note: The reading  “Actitudes hacia las mascotas en otras culturas,” featured in Activity 11, examines in detail the issues of cultural differences and humane treatment of animals. You can use the reading as a basis for discussion.

In addition, Activity 12 provides another opportunity for students to examine the issue of cultural concerns, in this case, opposing views on the practice of de-clawing cats.

Next: Enrichment

Overview

  • These activities further reinforce the main lessons.
Poetry/Versión en español

Companion animals, what they might be thinking about, and their interactions with their humans are frequent themes in poetry. Your students might enjoy reading or listening to these poems about a dog, two cats, and a rescued rabbit. After each poem is read, ask your students to write or talk about their reactions and their feelings.

Perro

Un mundo de expresión es su mirada.
Y un lenguaje, su cola en movimiento.
Su lamido es un beso al sentimiento.
Y con él, la familia es prolongada
Al escuchar del amo una llamada,
es el eco, su ser, en cumplimiento.
Y al despertar un hueso su contento,
su inefable humildad se ve pintada.
Compañero de amor en la tristeza.
Resignado guardián en el encierro.
Y lealtad, de la cola a la cabeza.
En consecuencia, se comete un yerro
(hiriendo al animal en su nobleza)
cuando al villano se lo llama perro.

Henry Kronfle

Note: Henry Kronfle is an Ecuadorian literary critic and poet living in Mexico.

A un gato

No son más silenciosos los espejos
ni más furtiva el alba aventurera;
eres, bajo la luna, esa pantera
que nos es dado divisar de lejos.
Por obra indescifrable de un decreto
divino, te buscamos vanamente;
más remoto que el Ganges y el poniente,
tuya es la soledad, tuyo el secreto.
Tu lomo condesciende a la morosa
caricia de mi mano. Has admitido,
desde esa eternidad que ya es olvido,
el amor de la mano recelosa.
En otro tiempo estás. Eres el dueño
de un ámbito cerrado como un sueño.

Jorge Luis Borges

Los sueños de mi gato

Mi gato tiene sueños de colores
y me los cuenta siempre en un papel.
Mueve la cola mientras pinta soles
y ronronea cuando ve un pincel.

Cometas rojos, verdes primaveras,
cielo amarillo y globos con cordel.
Mi gato sueña sueños de acuarelas
y hasta me invita a soñar con él.

Luciano Saracino

Note: Luciano Saracino is an Argentine author of children’s books.

gato y conejo

un gato salta sobre mi pie
y la guerra empieza
el conejo blanco también
baila alrededor
me marean persiguiéndose
gato que maúlla en la cola del conejo
conejo sonriendo haciendo mutis
y en medio de esta danza
yo
mirando aquí allá
para no
caerme
pero cae
la taza de flores al suelo
y se asustan y corren
gato y conejo
escapando de los fragmentos
que deletrean
mientras saltan
la palabra
fin

Juan LaPeyre

Note: Juan LaPeyre is a Peruvian educator and specialist in online learning and developing online materials.

In the poem above, you may want to discuss with your students the lack of punctuation (no hay mayúsculas; tampoco hay puntos finales ni comas) and how the poet uses short lines to convey the animals’ abrupt movements (cómo el poeta logra crear la sensación de movimientos abruptos de los animales con su uso de versos muy cortos).

Activities/Versión en español

Click below for a downloadable PDF of:


  • 1. Have your students create posters that illustrate the themes“Los animales merecen ser felices” and “Ningún acto de bondad por pequeño que sea, es nunca un desperdicio.”Ask your students to think of other poster themes about animals that they can illustrate. Then create an art gallery of posters about humane themes in your classroom or in a public area at your school.
  • 2. Ask students whose families have pets to bring in snapshots of their pets. Have the entire class group the photographs according to the kind of pet. Create posters by arranging the snapshots with the pets’ names written below.
  • 3. Tell your students that dogs, like people, express their feelings through body language. Ask the students to read Parte 2: Interpretar el lenguaje corporal de tu perroof the online Wikihow file “Cómo comunicarte con tu perro,” or you might want to read the article aloud with your class. As a review, your students can complete the worksheet Lenguaje corporal de los perros y seguridad en la compañía de perros .
  • 4. Read the handout ¿Qué es lo que necesitan los perros?  aloud to your students, or if they have the requisite skills, have them read the handout for homework. Then ask them to answer the questions on the accompanying worksheet, Preguntas—¿Qué es lo que necesitan los perros?
  • 5. Ask your students if they have cats as pets. Do they understand what their cat is telling them through his special body language—tail (cola), eyes (ojos), ears (orejas), and whiskers (bigotes)? Ask your students to do online research about cat body language. Cómo interpretar el lenguaje corporal de los gatos is a good site for your students to consult. The worksheet Lenguaje corporal de los gatos y seguridad en la compañía de gatos  provides a review for the students.
  • 6. Have your students do research at the library or online about other kinds of pets, such as rabbits, they have or would like to adopt. Tell them to use the worksheet, Sobre tu mascota, to provide information about their pets—the kind of special care their pets need (including food and veterinary care) and the ways in which these pets show that they are happy/healthy or sad/sick.
  • 7. Pets’ names can tell us quite a bit about their personalities. Ask your students to work in small groups to research the most popular or unusual pets’ names—dogs and cats—and to make a short list of the 10 most popular or unusual names. Have them bring their results to class for a short discussion.
  • 8. Invite a local representative of a training program for service or therapy animals to visit the classroom. Before the class visit, students can read the article Perros de servicio, perros de terapia y animales de apoyo emocional, or you can read parts of the article to the class. Ask your students to discuss what they have learned in small groups. Then have each group write a list of from 5 to 10 questions they would like to ask the visitor.
  • 9. Most local communities in the United States depend on animal control officers to intervene in instances of cruelty toward animals. Ask your students if they know where their local animal control officers are based. Make sure you give the students that information.

    Then schedule a visit to the local animal shelter for a meeting with one or more animal control officers or arrange for a local animal control officer to visit your class. Ask the animal control officer(s) to speak about the law regarding animal cruelty and the steps animal control officers can take to help animals in cases of cruelty. Have your students draw up a list of questions to ask the animal control officer(s) about response to complaints about cruelty toward animals as well as other important jobs animal control officers do.

  • 10. Your students are already aware that other cultures often have ideas that are different from ours regarding the treatment of their pets. Ask your students to read Las actitudes de otras culturas ante las mascotasUse the reading as a basis for discussion in class, drawing attention to individual students’ real-life experiences and eliciting opinions about these experiences.
  • 11. In our own culture certain treatments of animals are frowned upon as inhumane by a significant number of pet owners and a growing number of veterinarians. One of these is the de-clawing of cats. Ask your students what they think about this practice. Suggest that they view the video The Paw Project (available in English only) or read the online article“Leyendas y supersticiones de los gatos negros”  and make a list of at least five arguments against de-clawing cats. Have the students who watched the video discuss its contents in class.
  • 12. Encourage your students to be “Pintores de mascotas.” Have your students paint pictures of animals who are waiting for adoption at your local shelter or find photos of adoptive animals online.

    After your students have painted a picture of an adoptive animal, they can write a short essay from the animal’s point of view. Ask your students to imagine that the adopted animal is leaving the shelter with his new family and going to his new home. The following questions are writing prompts.

    • ¿Qué podemos aprender el uno del otro, mi familia nueva y yo?
    • ¿Podrías describir a mi familia nueva y mi hogar nuevo?
    • Cuando salgamos a caminar juntos, ¿qué voy a ver?
    • ¿Cómo serán las personas o las mascotas que podría conocer en el vecindario? ¿Me podrías describir a una de ellas?
    • ¿Cuál será mi nuevo nombre? ¿Por qué escogiste ese nombre?
    • ¿Cuál es una idea que tienes para proteger a los perros del abuso?
    • ¿Por qué crees que todos los perros deben tener una vida feliz?
  • 13. Ask your students if they see cats roaming in their neighborhoods. Do these cats have a home? Open a discussion about why some cats might not have homes. Explain to your students that abandoned cats that have not been spayed and neutered have kittens that might never become tame—these kittens grow up to be feral cats. Ask your students to do research about community cats (abandoned and feral cats) and the ways in which these cats can be cared for. A good online starting point for research is the site La vida de un gato callejero.
Next: Glossary & Resources

Mow Wow Glossary/Versión en español

  • abuso – uso injusto, indebido o excesivo de una persona o cosa en perjuicio ajeno.

  • agresión – ataque o acto violento que causa daño; comportamiento hostil o destructivo; la práctica de atacar.

  • apropiado – propio, correcto; adecuado, que se conforma a la naturaleza o condición esencial.

  • atención – interés, cuidado; cortesía, consideración.

  • bondad – la calidad de bueno; la inclinación hacia el bien.

  • cariñoso – que muestra cariño; amoroso; tierno..

  • compañero/a – persona que acompaña a otro u otros; amigo.

  • comportamiento – conducta, manera de portarse o actuar; cualquier interacción entre un organismo y su ambiente.

  • crueldad – falta de compasión hacia el sufrimiento de otros; acción cruel o inhumana.

  • cuidador/a – una persona que cuida a una persona o un animal.

  • daño – herida, lesión; mal; abuso.

  • descuidar – abandonar o desatender a alguien o una obligación.

  • descuido – abandono; desamparo; falta de responsabilidad.

  • discapacidad – limitación para llevar a cabo ciertas actividades provocada por una deficiencia física o psíquica; minusvalidez.

  • emoción – conmoción afectiva de carácter intenso; impresión, conmoción, alteración, desasosiego, enternecimiento, exaltación, turbación, agitación, inquietud, temor..

  • encierro – reclusión o retiro; confinamiento; aislamiento, soledad.

  • esencial – fundamental, sustancial, básico, necesario.

  • físico – relacionado con la naturaleza del cuerpo.

  • hostil – contrario, enemigo; desfavorable; de rechazo.

  • humano – que muestra bondad o caridad.

  • incondicional – absoluto, sin restricción ni condiciones, total, ilimitado.

  • inhumano – falta de humanidad; cruel.

  • movilidad – capacidad para poderse mover; el tener movimiento.

  • obediencia – la acción de obedecer o de cumplir lo que se manda; (un animal) la acción de hacer los movimientos que se le ordenan.

  • sustento – alimento y mantenimiento de lo necesario para vivir.

Suggested Books

  • El Conejillo de Indias,Angela Royston

  • Los Hámsters, Jennifer Blizen Gillis

  • Las Tortugas, Jennifer Blizen Gillis

  • Bonícula/Bunnicula: Una Historia de Misterio Conejil, Deborah and James Howe

Note: The above books are also available in English-language editions.

Suggested Videos

Suggested Online Resources